Consolidamento o bolla? Qual è il destino della criptovaluta nel 2017?

Consolidamento o bolla? Qual è il destino del mercato delle criptovalute nel 2017?

I forti guadagni e le negoziazioni durante la prima metà del 2017 su un’incredibile volatilità delle criptovalute hanno sollevato molte domande su come si comporteranno le valute digitali durante la seconda metà dell’anno. Bitcoin ha raggiunto il record di $ 3.000 l’11 giugno ed è sceso del 27% nei giorni successivi. Si è conclusa la prima metà dell’anno con a prezzo di 2.436,70 USD, dopo aver più che raddoppiato il prezzo nei tre mesi precedenti.

Si dice che il vertiginoso aumento di Bitcoin sia in gran parte dovuto alla crescente domanda in Asia. All’inizio di aprile, i grandi rivenditori hanno iniziato ad accettare Bitcoin come forma di pagamento nel paese quando le nuove regole sono entrate in vigore in Giappone.

Anche così, Bitcoin è ancora sotto pressione crescente a causa di una divergenza su come migliorare la capacità di scalare della valuta, con l’aumento della velocità delle transazioni e della congestione della rete. La comunità Bitcoin è stata ampiamente divisa e ambivalente riguardo a una soluzione. Questo potrebbe eventualmente portare a una separazione. Se una soluzione casuale si verifica in una comunità così divisa, Bitcoin potrebbe essere suddiviso in due valute distinte e concorrenti.

Per quest’anno sono ancora previste nuove proposte per affrontare questo problema, che potrebbe comportare cambiamenti nella capacità di elaborazione della rete Bitcoin. La maggior parte delle soluzioni coinvolge quello che viene chiamato un fork e, nel peggiore dei casi, divide la valuta in due blockchain separati. Ciò sta portando molti membri della comunità a sollevare la preoccupazione che una possibile divisione valutaria possa avere effetto e la richiesta di una nuova alternativa come Ethereum potrebbe aver luogo.

Ethereum, che è ancora in una fase di sviluppo nascente rispetto a Bitcoin, è una nuova valuta che sta crescendo in popolarità. Quest’anno ha toccato il massimo storico di $ 419,30 l’11 giugno.

Attualmente, Ethereum viene scambiato per circa $ 225. Il capitalizzazione di mercato di Bitcoin è di circa 41 miliardi di dollari, mentre Ethereum ha un valore di capitalizzazione di mercato di circa 26 miliardi di dollari.

Ci sono alcune differenze cruciali tra Bitcoin ed Ethereum. Alcune differenze fondamentali includono i tempi di blocco e le dimensioni dei blocchi, ma la differenza più importante è legata allo scopo delle rispettive monete.

Bitcoin è stato creato come alternativa alle monete; è denaro digitale puro e semplice. D’altra parte, gli sviluppatori di Ethereum miravano a stabilire una piattaforma che faciliti i contratti automatizzati peer-to-peer o, come alcuni li chiamano, “contratti intelligenti”.

Sebbene sia Bitcoin che Ethereum competano come criptovalute a breve termine a causa di una cultura del trading di criptovaluta largamente speculativa, non ci sono proiezioni, infatti, che siano concorrenti diretti.

Per quanto riguarda la tecnologia Blockchain

Negli ultimi anni, l’interesse per la criptovaluta si è spostato sulla tecnologia dietro di essa, la blockchain. Gli esperti ritengono che ciò sia destinato a stimolare una rivoluzione più grande nel mondo finanziario più della stessa valuta digitale. Le banche, che un tempo guidavano il movimento contro Bitcoin, ora si aspettano che questa tecnologia sia il modo per ridurre la complessità e i costi di attività come la risoluzione dei negoziati e dei pagamenti internazionali.

ICO guidano l’espansione

Nella seconda metà del 2017, sia i prezzi di Bitcoin che di Ethereum sono stati guidati dalle offerte iniziali di monete (ICO) che sono emerse come lo strumento di raccolta fondi preferito con cui vengono lanciati i nuovi sviluppi all’interno del settore. Una ICO è un incrocio tra finanziamento collettivo e offerta pubblica iniziale che vende token digitali o “monete” create attraverso la tecnologia blockchain in cambio di criptovalute di valore immediato. Lo sviluppo di Ethereum è stato inizialmente finanziato da un ICO. Con l’appetito degli speculatori per la rapida espansione della blockchain, il prezzo di Bitcoin ed Ethereum continuerà probabilmente a salire man mano che vengono raccolti fondi per queste valute.

Oltre a Bitcoin ed Ethereum

Litecoin e Ripple erano, rispettivamente, le due e tre criptovalute prima dell’arrivo di Ethereum. Negli ultimi anni, Ripple ha superato Litecoin nella capitalizzazione di mercato, diventando l’attuale valuta numero tre dopo Bitcoin ed Ethereum.

Come Bitcoin ed Ethereum, Ripple e Litecoin hanno scopi diversi. Ripple è un protocollo di pagamento, un modo sicuro per rappresentare e trasferire qualsiasi unità di valore. Viene utilizzato dalle banche, come UBS (NASDAQ: UBSI) e Santander (NYSE: SAN), e non può essere estratto, il che significa che la creazione di monete Ripple aggiuntive è centralizzata e può essere eseguita solo dal proprietario del protocollo o da uno dei suoi rappresentanti con conoscenza e accesso alla tecnologia appropriata.

Litecoin, sebbene simile a Bitcoin, è tecnicamente più avanzato poiché le transazioni possono essere elaborate più velocemente, riducendo i tipi di colli di bottiglia comunemente visti nel trading di Bitcoin. Su base giornaliera, tuttavia, la volatilità dei prezzi delle criptovalute continuerà a essere controllata dai trader. Una cosa è certa: rotture improvvise del 20% o salti altrettanto violenti in pochi minuti non sono un ricordo del passato in questo settore.

Secondo dati recenti, oggi sono disponibili oltre 800 diverse criptovalute, comprese monete con nomi esoterici come MarxCoin, PonziCoin, SelfieCoin e PutinCoin, con più monete che emergono continuamente. Ecco perché continuano a diffondersi le voci di una bolla. Negli ultimi mesi, molte di queste valute si sono apprezzate in modo esponenziale, tuttavia, questi ultimi giorni hanno visto correzioni a questi prezzi sorprendenti. In effetti, la possibilità di profitti stratosferici è una delle spiegazioni che molti credono stia portando una nuova ondata di interesse per le criptovalute.

ETF e fondi comuni di investimento in aumento

Con un’opportunità potenzialmente redditizia in gioco, non sorprende che anche i gestori di fondi e le società vogliano entrare nel regno delle valute virtuali. Il Bitcoin Investment Trust (OTC: GBTC) di Grayscale è un ETF negoziato su un mercato libero (al di fuori di società di intermediazione consolidate). La società descrive il fondo come il primo “titolo quotato in borsa investito nel ricavare il valore del prezzo di Bitcoin”. L’ETF non riproduce accuratamente le prestazioni di Bitcoin poiché è scambiato a un premio rispetto alla coppia BTCUSD. Il fondo ha avuto rendimenti straordinari a maggio quando ha guadagnato il 248% rispetto al 72% di Bitcoin. Dall’inizio del 2017, l’ETF è salito del 199%, mentre Bitcoin è salito del 129%.

Altri sono desiderosi di entrare nella mischia, non sempre con successo immediato. In una sentenza emessa il 10 marzo di quest’anno, la US Securities and Exchange Commission ha respinto la richiesta di Tyler e Cameron Winklevoss di negoziare il suo Winklevoss Bitcoin ETF (COIN) presso Bats BZX. Allo stesso tempo, la SEC ha affermato di aver negato la richiesta di Winklevoss a causa del rischio di frode e della mancanza di regolamentazione dei mercati mondiali di Bitcoin.

Il 24 marzo, Bats ha presentato ricorso contro la decisione presentando una petizione per riesaminare il rifiuto. Un mese dopo, la SEC ha accettato di prendere in considerazione la petizione di Bats. I potenziali investitori di Bitcoin stanno aspettando il prossimo round di discussioni sulla questione e un possibile ribaltamento della decisione originale della SEC. I prezzi dei bitcoin sono aumentati vertiginosamente con l’annuncio della recensione. Tuttavia, secondo CNBC, l’approvazione non sarà facile. Il mese scorso, Crypto Fund AG di Zugo, Svizzera, ha annunciato l’intenzione di lanciare il Cryptotomed Fund, un fondo comune europeo basato sull’indice Crypto-Molecule, che investirà nelle principali valute virtuali tra cui Bitcoin, Ether, Ripple e altre ben consolidate criptovalute. Il fondo dovrebbe essere lanciato nel quarto trimestre del 2017.

Fondamenti della criptovaluta

Oltre al riconoscimento dei fondi, ci sono un numero aggiuntivo di fattori chiave che possono far salire i prezzi delle criptovalute nella seconda metà dell’anno. Il riconoscimento ufficiale da parte dei governi è uno di questi. Riconoscendo almeno alcune delle valute virtuali come legittime, ciò aumenterà la loro accettazione e di conseguenza la loro domanda. Il Giappone ha recentemente iniziato a considerare Bitcoin come una forma di pagamento legale, facendo sì che la valuta raggiunga massimi storici a causa dell’annuncio.

Il riconoscimento dei fondi e le sanzioni ufficiali delle valute virtuali potrebbero catturare maggiore attenzione nei media convenzionali. Oggi, anche con l’interesse per le criptovalute in crescita, solo una piccola minoranza della popolazione è consapevole della sua esistenza e del suo funzionamento interno – e ancora meno partecipa ai negoziati. Man mano che aumentano le opportunità di utilizzare le criptovalute nella vita di tutti i giorni, aumenterà anche il loro valore.

Infine, Bitcoin, Ethereum e altri possono essere visti come “coperture per disastri” poiché non sono regolamentati ed esistono indipendentemente dai governi federali e dalle banche centrali che potrebbero rivelarsi inestimabili in caso di guerra o gravi catastrofi. Mentre la volatilità impedisce loro di essere veri e propri rifugi sicuri, se la situazione con la Corea del Nord, ad esempio, va fuori controllo, ci aspettiamo che Bitcoin e valute simili saliranno alle stelle.

Alcuni potrebbero obiettare che, senza un’ampia accettazione e una supervisione governativa affidabile sul fiorente mondo delle valute virtuali, c’è poco da raccomandare a causa dell’elevata volatilità. Sembra che il brusio e i titoli siano i principali motivatori. Inoltre, l’utilizzo di queste monete come stato di rifugio sicuro in caso di disastro è una nicchia molto piccola per un nuovo prodotto finanziario, per non parlare di una nuova classe di attività..