Wat is blockchain?

Bitcoin is een begrip, maar de technologie die eraan ten grondslag ligt, heeft nog steeds veel mensen in de war of ze hebben er gewoon niet van gehoord. Blockchain-technologie is de fundamentele reden waarom Bitcoin de hoogten heeft bereikt en waarom steeds meer technologiebedrijven dit als een revolutionair stukje technologie zien.

In de kern gaan blockchains over het opslaan van gegevens en digitale applicaties zonder te vertrouwen op gecentraliseerde servers zoals die worden beheerd door Google en Facebook. Critici van deze machtige bedrijven beweren dat zij degenen zijn die de gegevens echt bezitten (niet de gebruiker van wie de gegevens afkomstig zijn), wat niet ideaal is. Bij veel datalekken zijn zelfs gevoelige consumentengegevens verloren gegaan of gestolen van bedrijven zoals Facebook.

Wat is blockchain en hoe het werktProductie Perig / Shutterstock.com

Waarom is Blockchain zo belangrijk??

Blockchain-projecten stijgen met het uur. Ze beloven alles te transformeren, van bankieren tot muziek tot zelfs landbouw. Cryptocurrencies waar veel van deze projecten ons steevast naartoe leiden, zijn slechts één manifestatie van een blockchain-netwerk. Het lijdt geen twijfel dat een groot aantal hiervan regelrechte oplichting zijn die proberen te profiteren van de huidige rage. Het aantal staat nu op meer dan 1500, waarvan het merendeel binnen een jaar is gelanceerd.

Het is niet langer verwonderlijk dat mensen bij je lokale restaurant praten over cryptocurrencies of blockchain. Alles dat in 365 dagen 36.000% omhoog kan schieten, zoals Ripple in 2017 deed, zal zeker veel aandacht krijgen.

Wat is blockchain?

Maar terug naar de basis, hoe komt het dat blockchain-technologie in zo’n korte tijd zoveel aandacht kan trekken en zoveel mensen kan boeien?.

Ten eerste is een blockchain niet zomaar een computercode. Alles wat een soort valuta kan voortbrengen zonder centrale controle, moet iets heel unieks hebben. Denk aan uw gewone bankbiljet. Wat maakt het tot het bijna onbetwistbare ruilmiddel? Een van de acceptatie ervan over de hele linie. Je kunt overal naartoe en er bijna alles mee kopen.

Maar hoe kunt u erop vertrouwen dat het biljet dat u in uw bezit heeft, het biljet is dat door de centrale bank is uitgegeven? Eenvoudig, controleer gewoon een paar beveiligingsfuncties en u kunt het zien – in de meeste gevallen althans. Bitcoin en andere digitale valuta hebben een functie die ervoor zorgt dat tokens niet kunnen worden gedupliceerd. Elke transactie wordt geverifieerd door verschillende computers op een peer-to-peer-netwerk, waardoor het onmogelijk is om replica’s te maken. Als je dit hebt en een kritieke massa mensen die het als betaling willen accepteren, kan het gaan functioneren als een soort valuta. Maar er is veel meer aan de hand dan dit.

Blockchain-blokken

In een blockchain-netwerk kunnen gegevens worden opgeslagen in gedecentraliseerde digitale “blokken”. Deze blokken worden universeel opgeslagen op een netwerk dat bestaat uit vele duizenden computers en andere apparaten. Om een ​​veel voorkomende uitdrukking te gebruiken: gegevens die op deze manier worden opgeslagen, zijn “overal en nergens”. Zonder gecentraliseerd opslagmechanisme zijn de gegevens niet vatbaar voor fysieke aanvallen of andere unipolaire hackvectoren.

Blockchain-beveiliging

Blockchain-technologie en beveiligingBlockchain-gegevens worden op een aantal manieren veilig bewaard [Immersion Imagery / Shutterstock.com]Blockchains zijn beveiligd door verschillende mechanismen. Een van de belangrijkste is het “gedistribueerde grootboeksysteem”. Elke computer die deel uitmaakt van het netwerk heeft een kopie van de blockchain en “The ledger”. Het grootboek is een record van elke transactie die ooit op het netwerk heeft plaatsgevonden. Als iemand probeert een frauduleus transactierecord in te voeren, zullen alle andere computers dit onmiddellijk opmerken, omdat het niet overeenkomt met elke andere kopie van het grootboek.

Een andere manier waarop blockchain-gegevens veilig worden bewaard, is te vinden in de structuur van de blockchain zelf. Een blockchain wordt zo genoemd omdat het een reeks datablokken is die end-to-end zijn opgeslagen, net als een ketting. Wanneer een blok aan de ketting wordt toegevoegd, wordt het beveiligd met een lange code die een “hash” wordt genoemd. Wanneer een ander blok aan dit blok wordt toegevoegd, wordt dit ook beveiligd met een hash-code. Blockchains zoals Bitcoin hebben op deze manier vele honderdduizenden blokken opgeslagen. Elk nieuw blok voegt beveiliging toe aan elk ander blok in de ketting.

Stel je een gang voor die kilometers lang is, met om de paar meter een gesloten deur. Iemand die probeert een schat te stelen die aan het einde van de gang is opgeslagen, zou achtereenvolgens het slot van elke deur moeten breken. Het probleem van de dief zou worden verergerd omdat er om de paar minuten een nieuwe deur aan het einde van de gang wordt toegevoegd, waardoor iedereen die probeert naar binnen te sluipen, vanaf het begin opnieuw moet beginnen.

Oorsprong

De oorsprong van blockchain gaat terug naar een mysterieus personage of karakters genaamd Satoshi Nakamoto. We ontmoeten hem in 2009 toen hij een paper schreef die in wezen Bitcoin creëerde en de huidige beweging inspireerde.

Decentralisatie

Een van de meest opvallende kenmerken van de blockchain-technologie is decentralisatie. Het wordt soms een gedecentraliseerd grootboek genoemd. Dit is de mogelijkheid voor het netwerk om transacties vast te leggen en over duizenden computers te distribueren. Elke andere transactie wordt vergeleken met meerdere exemplaren die via internet worden verspreid.

Dit heeft verschillende implicaties. Ten eerste heb je geen derde partijen zoals banken of financiële instellingen nodig om de clearing en forwarding te doen.

Probleem met dubbele uitgaven

Nu is er het probleem van dubbele uitgaven, vooral met digitale valuta. Wat als een houder gewoon een kopie van zijn digitale token maakt en deze gebruikt om verschillende andere betalingen te doen??

Bitcoin en andere digitale valuta hebben een unieke manier om dit op te lossen. Bitcoin vereist bijvoorbeeld dat alle transacties worden geregistreerd in een openbaar logboek. Het openbare logboek is in wezen de blockchain. Je moet de tokens dus echt bezitten om ze uit te geven. Dit voorkomt niet alleen dubbeltellingen; het is een ingenieuze manier om fraude tegen te gaan.

Blockchain-mijnbouw

Toetsenbordknop met de mijne aanMijnbouw vereist digitale arbeid [Morrowind / Shutterstock.com] Dit systeem werkt goed, maar vereist digitale arbeid (en de energiekosten die gepaard gaan met het uitvoeren van die arbeid) van krachtige computers en hun menselijke gebruikers. Deze operators worden ‘miners’ genoemd en ze besteden constant energie aan het zoeken naar de geheime hashcodes die elk nieuw blok beveiligen, waardoor het aan de ketting wordt toegevoegd.. Blockchain-mijnwerkers werken ook om ervoor te zorgen dat alle transacties in een bepaald blok authentiek zijn, door het muntsaldo van beide zijden van elke financiële transactie te verifiëren.

Dit is in wezen wat we mijnbouw noemen. Het begon allemaal met Bitcoin Mining in 2009. Miners worden beloond met tokens. Voor een miner biedt blockchain de mogelijkheid om tokens te verdienen door complexe wiskundige puzzels op te lossen.

Blockchain doorbreken

Terug naar Blockchain. De technologie is sinds 2009 geëxplodeerd. We denken niet dat zelfs Satoshi zelf het succes zou hebben verwacht dat het nu geniet. En we hebben het niet alleen over cryptocurrencies. Digitale valuta zijn slechts een deel van het verhaal over blockchain.

Gedistribueerde database

Een handige manier om de blockchain-technologie te begrijpen, is door het als een database te beschouwen. Zie het als een spreadsheet van een bedrijf, verspreid over duizenden computers. Deze informatie wordt in blokken opgeslagen. Het grootboek krijgt steeds updates en de wijzigingen worden op alle computers tegelijk geregistreerd. Er is geen centrale autoriteit zoals een bank om boekingen te verifiëren. Het hele bedrijf gebeurt op basis van peer-to-peer.

Er is geen gecentraliseerde versie, dus elke poging om deze aan te vallen zal zeker mislukken. De blockchain is zogezegd bijna onneembaar. Om succesvol te zijn, zou je de duizenden computers die de informatie bevatten tegelijkertijd moeten hacken.

Blockchain-specialist William Mougayar vergelijkt het met een Google-spreadsheet. In plaats van heen en weer herzieningen van een document, stellen Google-bladen gebruikers in staat om wijzigingen in realtime te zien. Bij blockchain is dit min of meer hetzelfde.

Behalve dat deze op meerdere computers worden verspreid. Het is alsof u meerdere kopieën van een register bijhoudt op verschillende locaties die met elkaar zijn verbonden en beveiligd via een robuust validatiemechanisme.

Onomkoopbaar

Blockchain is van nature onomkoopbaar. Elke uitwisseling wordt gedaan met toestemming van de betrokken partijen en er is een trackrecord om dit te ondersteunen. Niemand kan daarom een ​​excuus verzinnen voor menselijke fouten. Hierdoor kan blockchain een krachtig middel zijn om mensen ter verantwoording te roepen.

Elke transactie is zichtbaar voor het publiek en het systeem verzoent zichzelf om de paar seconden. Het zou een enorme hoeveelheid kracht vergen, een prestatie die praktisch onmogelijk is.

In zijn meer dan 9-jarig bestaan ​​is niemand erin geslaagd het te impregneren. Wat normaal gesproken het geval is als we horen over hacken, is dat mensen en exchanges hun tokens niet beveiligen.

Toegestane versus toestemmingsloze netwerken

Met dat begrip van gedecentraliseerde netwerken kunnen we ons nu verdiepen in geautoriseerde en toestemmingsloze netwerken.

Toegestane blockchains

U kunt geautoriseerde netwerken beschouwen als gesloten of privé blockchains. Dit betekent dat slechts een paar mensen toegang hebben tot de gegevens en deze kunnen lezen. Ze kunnen ook verschillende toegangsniveaus hebben. Banken kunnen bijvoorbeeld bepaalde informatie onderling moeten delen terwijl ze bepaalde informatie privé houden. Dit kan gevoelige informatie bevatten, zoals transactievolumes.

In zo’n netwerk verifiëren alleen geselecteerde validators transacties. Een goed voorbeeld is het Ripple-netwerk. Er is discussie of netwerken die geen proof-of-work-algoritmen gebruiken, als blockchains moeten worden beschouwd. Sommigen beschouwen ze gewoon als gedeelde grootboeken.

Toestemmingsloze blockchains

Netwerken zonder toestemming hebben daarentegen een zekere mate van controle en kunnen last hebben van de problemen van gecentraliseerde netwerken.

Met toestemmingsloze netwerken zoals bitcoin kan iedereen een validator zijn. Vrijwel iedereen kan de blockchain lezen en helpen bij het verifiëren van transacties en het maken van slimme contracten. Ze moeten gewoon de regels van het netwerk volgen. Het enige dat u hoeft te doen, is gebruik maken van uw verwerkingskracht. Bitcoin heeft zijn integriteit ongeveer tien jaar behouden. Dat komt vooral door het gedecentraliseerde karakter ervan. Het is een groot voordeel dat niemand het netwerk controleert en een openbare blockchain is. Ethereum is een ander voorbeeld van een netwerk zonder toestemming, hoewel er plannen zijn om er een proof-of-stake-netwerk van te maken.

Algoritmen

Toestemmingsloze netwerken gebruiken proof-of-work-algoritmen. Dit betekent dat je alleen je hashkracht nodig hebt om vertrouwen op te bouwen. Voor Proof of Stake-systemen moet u eigenlijk een bepaald aantal munten bezitten om vertrouwen te winnen.

Hierdoor hebben geautoriseerde netwerken niet veel rekenkracht nodig, waardoor bitcoin-mijnbouw extreem veel energie vergt.

Proof of Stake-netwerken gebruiken vaak consensusalgoritmen zoals Paxos.

Voordelen van geautoriseerde en permissieloze netwerken

Toegestane en toestemmingsloze netwerken hebben hun eigen unieke sterke punten.

Zoals eerder vermeld, zijn geautoriseerde netwerken sterk op het gebied van privacy omdat alleen de actoren de transacties kunnen bekijken. Toestemmingsloze netwerken zijn echter ideaal als gemeenschappelijke gedeelde database.

Een van de grootste problemen waarmee bitcoin wordt geconfronteerd, is schaalbaarheid. Toegestane netwerken hebben dit probleem niet, aangezien er gemakkelijk consensus kan worden bereikt.

Er bestaan ​​echter hybride netwerken die het beste van twee werelden bieden.

Blockchain financiële prikkels

Dit werk kost tijd en geld, en mijnwerkers zullen het niet uit de goedheid van hun hart doen. Daarom worden mijnwerkers beloond voor het toevoegen van blokken aan de ketting door nieuwe munten te ontgrendelen. In de Bitcoin-blockchain ontgrendelt het authenticeren van een blok Bitcoin voor een enkele mijnwerker die de huidige prijs van Bitcoin op dat moment waard was. Deze miners kunnen deze Bitcoin houden als een investering of ze verkopen voor fiatgeld (dollars, ponden etc.).

Alternatieve blockchain-modellen

Niet alle blockchains werken op deze exacte manier, maar ze bevatten allemaal een soort methode voor het verifiëren van transactiegegevens, het beveiligen van nieuwe blokken op de blockchain en het financieel stimuleren van mensen en machines die dit werk doen..

Blockchains kunnen andere gegevens dan financiële gegevens opslaan. Blockchains zoals Ethereum-winkel “Gedecentraliseerde applicaties” of “dApps”. DApps kunnen mobiele applicaties, websites, games, enz. Zijn. Deze blockchains kunnen ook veilig “smart contracts” opslaan, dit zijn autonome algoritmen die specifieke functies uitvoeren in grotere applicaties en systemen. De makers van slimme contract-blockchains hopen dat deze blockchain-structuur een robuuster en vrijer internet zal creëren, een internet dat immuun is voor censuur en fraude.

Potentiële en huidige blockchain-gebruiksgevallen

Blockchain-gebruikReuzen in de technologische industrie gebruiken momenteel Blockchain-technologie om gedecentraliseerde oplossingen te ontwikkelen.

Nadat we wat basiskennis hebben opgedaan over blockchain, kunnen we een kijkje nemen naar enkele van de industrieën die mogelijk kunnen worden verstoord.

Bankieren

Elke tussenpersoon heeft op dit moment een reden om zich zorgen te maken. Zoals we hebben gezien, kan de blockchain min of meer alles wat een bank of financiële dienst doet, efficiënter en ook tegen veel lagere kosten doen.

Met blockchain kunt u eenvoudig digitale valuta’s zoals Bitcoin binnen enkele seconden veiliger en tegen zeer minimale of geen kosten verzenden. Ripple is bijvoorbeeld een project dat gericht is op deze branche.

Gebruikt met het XRP-token, kan het platform de transferkosten met maar liefst 60% verlagen. De aandelenmarkt is een andere bedrijfstak om over na te denken.

Blockchain en beveiliging

Een ander groot voordeel van de blockchain-technologie is beveiliging. De technologie elimineert de risico’s die gepaard gaan met het centraal bewaren van informatie. Het is een fout waardoor hackers kunnen gedijen.

Met blockchain heeft het simpelweg geen zin om het zelfs maar te proberen. Zolang u uw privésleutel, die min of meer uw wachtwoord is, kunt beveiligen, bent u veilig.

Slimme contracten

Ethereum is echt een van de projecten die gebruik hebben gemaakt van de blockchain-technologie. Een van de belangrijkste innovaties is de slimme contractfunctionaliteit waarbij transacties alleen zelf worden uitgevoerd als aan bepaalde voorwaarden is voldaan.

Deeleconomie

Blockchain-technologie kan de deeleconomie efficiënter aandrijven. E-commerce kan allemaal plaatsvinden in de blockchain, waardoor tussenpersonen zoals Amazon worden geëlimineerd.

Voorspellingsmarkten

Er zijn een aantal toepassingen in de voorspellingsmarkten gevonden. De blockchain is de beste manier om de “wijsheid van de massa” te benutten door vooroordelen weg te nemen. Bovendien kunt u enkele tokens verdienen door in te kopen.

Onderzoek

De enorme rekenkracht die mogelijk is met blockchain helpt onderzoekers nu al enorme hoeveelheden gegevens te verzamelen om ziekten zoals kanker te helpen begrijpen.

Conclusie

De implicaties van blockchain zijn te veel om hier zelfs maar op te sommen. De technologie is geen wondermiddel, maar kan de wereld helpen om beter, transparanter en efficiënter te werken.

De toekomst van Blockchain

blockchain-koppelingenBlockchain is al op een aantal manieren met succes geïmplementeerd [phive / Shutterstock.com] Er zijn veel slimme mensen die hard werken om blockchain zo ongeveer elke digitale functie te laten uitvoeren die je maar kunt bedenken. Het is onvermijdelijk dat blockchain niet de ideale oplossing zal blijken te zijn voor elk van deze toepassingen. Blockchain is echter al met succes geïmplementeerd in grensoverschrijdende geldovermakingen, gedecentraliseerde stemapplicaties, supply chain-beheernetwerken en (natuurlijk) gedecentraliseerde cryptocurrency-netwerken..

Het is waarschijnlijk dat er meerdere jaren nodig zullen zijn voordat blockchain volwassen en bruikbaar is op echt grote schaal. Het is ook een mogelijkheid dat blockchain een flits in de pan zal zijn, hoewel dit onwaarschijnlijk lijkt gezien de opmerkelijke groei van deze sector.

Vond je het leuk om deze gids te lezen? Deel uw feedback in de opmerkingen hieronder.