Project Ubu: The Ambitious South African Cryptocurrency

Universeel basisinkomen (UBI) is momenteel een erg populair onderwerp. Landen als Finland en de Nederland hebben verkennende initiatieven genomen over het onderwerp, met kleinschalige experimenten om te zien hoe het gaat. UBI is een concept dat in toenemende mate wordt bepleit door degenen die het socialezekerheidsstelsel willen stroomlijnen en het tegelijkertijd toekomstbestendig willen maken voor een wereld waar veel banen worden gedaan door robots of kunstmatige intelligentie. UBI houdt in dat elke burger dezelfde vaste periodieke betaling krijgt, ongeacht of ze een ander inkomen hebben of niet.

Een ander erg populair onderwerp is natuurlijk blockchain-technologie. Blockchain-technologie helpt bij transparantie, automatisering (met slimme contracten) en investeringsbeheer. Het is dus misschien onvermijdelijk dat iemand het slimme idee zou hebben om de twee te combineren. Dit is wat Ubu, een Zuid-Afrikaans blockchain-project, probeert te doen.

Het project heeft het ambitieuze doel om “een cryptocurrency te creëren die slapende, inefficiënt toegewezen en niet-gerealiseerde middelen ontgrendelt om commerciële en sociale waarde te creëren.” Het doel is nobel, maar als het gaat om wat deze “slapende, inefficiënt toegewezen en niet-gerealiseerde middelen” zijn, wordt het concept een beetje ingewikkelder.

In termen van gebruiksscenario’s en wat het netwerk eigenlijk zou doen, zou een goede manier zijn om te zeggen dat een valuta met een sociaal doel een goed platform kan zijn voor bedrijven om te doneren aan mensen in nood en tegelijkertijd te profiteren van netwerkeffecten. In de praktijk heeft het Ubu-team verschillende use-cases geschetst:

  • Accepteer UBU’s voor noodlijdende of aflopende voorraad, waardoor sommige inputkosten worden terugverdiend.
  • Maak gebruik van nulmarge-kostenvoorraad met UBU’s om meer klanten aan te trekken en te behouden.
  • Wissel slapende loyaliteitspunten in voor UBU’s om de balansverplichting te verminderen.
  • Geo-gerichte promoties met UBU’s als pull-mechanisme: UBU biedt een gratis alternatief voor Facebook & Google door burgers rechtstreeks te targeten met UBU’s in hun portemonnee.
  • UBUcore biedt aan om geaccumuleerde UBU’s in tranches te binden, zodat early adopters ze tegen een lage waarde kunnen behouden en een gezond rendement kunnen realiseren naarmate de waarde van de eenheid toeneemt.
  • Project UBU is een kant-en-klaar acquisitie- en retentieprogramma dat geen opstartkosten vereist.
  • UBU’s bieden donororganisaties een directe, transparante, controleerbare en enorm efficiëntere methode om hun begunstigden te bereiken.

U krijgt waarschijnlijk een beeld van wat het Ubu-project wil bereiken. Het zou een aanvullende valuta zijn die wordt gebruikt om goede doelen te helpen en ook om sociaal bewuste bedrijven te verbinden met nieuwe klanten.

Dit zal allemaal worden ondersteund door het UBX-token / -valuta, dat, aangezien het in waarde stijgt en er meer wordt gedolven, een waardeopslag zal vertegenwoordigen die aan elke Ubu-portemonneehouder zal worden gegeven – vandaar de band met UBI. Het is zeker een innovatieve benadering om de aard van cryptocurrency te benutten voor een sociaal goed, in dit geval welzijn.

Basisinkomen op de blockchain

De UBUCore is de feitelijke juridische entiteit die het hele ecosysteem beheert. De UBU-keten zelf is een particuliere Ethereum-keten en tokens voor het ecosysteem kunnen worden gekocht in ETH en BTC. Momenteel wordt het project in Zuid-Afrika op proef gesteld.

Het hele ecosysteem is gebaseerd op de voordelen van netwerkeffecten. Als er veel bedrijven en gebruikers op het platform zitten, zal het natuurlijke potentieel van blockchain-technologie op zijn minst tot een voordeel leiden dat momenteel niet bestaat in de bestaande economie. Zoals een woordvoerder van het Ubu-project zei: “Het is een kip-en-ei-situatie in de vroege stadia – de waardepropositie voor UBU-burgers is niet veel als ze hun UBU’s niet kunnen uitgeven. Op hun beurt hebben leveranciers een aantal UBU-burgers nodig en het vermogen om waarde te realiseren uit de UBU’s die ze ontvangen. “

Een ander economisch voordeel van de installatie is dat wanneer gebruikers zich aanmelden, ze gegevens in het systeem genereren en deze gegevens kunnen door deelnemende bedrijven als informatiebron worden gebruikt. Hoewel internetgebruikers nogal op hun hoede zijn voor bedrijven die gegevens over hun voorkeuren en identiteit gebruiken, zou het waarschijnlijk zijn dat als ze rechtstreeks geld zouden ontvangen om deel te nemen, dit minder zorgwekkend zou zijn. Het zou ook geen belangrijke inkomstenbron zijn voor het platform: “Hoewel dit geen doel is van het Ubu-project, maar als bijproduct, biedt het nog een aanzienlijk langetermijnvoordeel voor investeerders”, aldus het bedrijf..

Het oorspronkelijke doel van het project is om dagelijks betalingen te doen aan gebruikers van het bedrag van de wereldwijde armoedegrens (ongeveer $ 2 per dag). Dit zou een echte zegen kunnen zijn voor degenen in ontwikkelingslanden die in hun keuzes worden beperkt door de dagelijkse strijd. Zoals het bedrijf zei: “Het doel is om waarde toe te kennen aan alle mensen, of ze nu economisch actief zijn of niet, zodat degenen die in armoede vastzitten, toegang krijgen tot de economie waar ze rijkdom kunnen creëren.”

Qua technologische uitdagingen moet het ontwerp van de UBU-portemonnee licht en gebruiksvriendelijk zijn. Het bevat biometrische identificatie om veiligheid en verifieerbaarheid toe te voegen.

Een ervaren team

Het concept is vrij nieuw en het team heeft de afgelopen 3 jaar aan het project gewerkt. De oprichter, Dudley Edward Baylis, heeft de afgelopen 20 jaar gewerkt aan derde sector- en gemeenschapsgerichte projecten en heeft ook ervaring met grote projecten (zoals in de sector van hernieuwbare energie) voor Bridge Capital, een grote Zuid-Afrikaanse M&A en financieel adviesbureau.

Chief executive Justin McCarthy is al meer dan 25 jaar een executive op C-niveau. Het bedrijf kan bogen op andere ervaren managers die het vertrouwen van investeerders zouden moeten vergroten, waaronder de oprichters van Sovtech en Sharebit. Het totale project heeft de steun gekregen van de Zuid-Afrikaanse regering.

Het project wordt ontvouwd door eerst UBX-tokens vrij te geven die vergelijkbaar zijn met de tokens in andere ICO’s. Dit zijn in feite aandelen in het platform, en volgend jaar zullen de UBU-tokens (die nauw verwant zijn aan de UBX-tokens) worden vrijgegeven. De UBU-tokens zijn de valuta waarmee de eindgebruikers transacties uitvoeren.