Enorme digitale aantrekkingskracht van grote accountantskantoren

De cryptocurrency-sector heeft enorme belangstelling gewekt bij verschillende partijen over de hele wereld. Top professionele accountantskantoren nemen meer gespecialiseerd personeel in dienst om te reageren op nieuwe producten en dienstverlening in de branche. De auditors hebben de enorme kansen gerealiseerd die verbonden zijn aan digitale valuta’s en blockchains.

Ondanks de huidige dalende markt, grote accountantskantoren, waaronder Ernst&Young, PwC, Deloitte en KPMG hebben zich sindsdien gehaast om hun diensten aan te bieden. EEN Thomson Reuters-enquête laat zien dat minstens een op de vijf financiële ondernemingen in gelijke mate meedoet aan deze trend. En hoewel de meesten van hen nog steeds op hun hoede zijn voor de vluchtige aard van de markt en het gebrek aan consensus over regelgevingsregels, erkennen ze de ontwrichtende aard van blockchain-technologie..

De toekomst van blockchain in accountancy

Lori Beer, Chief Information Officer bij JP Morgan Chase, heeft dat eerder verklaard blockchain-technologie is ingesteld om “bestaande technologie te vervangen”. Ze voegde eraan toe dat haar bedrijf erg enthousiast is over het toepassen van blockchain-technologie vanwege de potentiële kansen voor het bedrijfsleven. “We zoeken niet alleen naar kostenreductie, maar ook naar mogelijkheden om nieuwe producten te ontwikkelen”, zei ze.

De ‘Big Four’ accountantskantoren stemmen in met haar opvattingen. Ze hebben grote golven gemaakt in de crypto-sfeer door blockchain-geactiveerde auditproducten te lanceren die geschikt zijn voor de markt. Zou het kunnen dat blockchain-technologie snel vraagtekens plaatst bij de relevantie van traditionele accountantskantoren??

In een 2018 Wereldwijde Blockchain-enquête, Deloitte ondervroeg 1000 blockchain-savvy individuen over de perceptie van blockchain in praktische bedrijfstoepassingen. De prominente bedrijfsleiders uit zeven verschillende landen en grote economieën suggereerden sterk dat deze bedrijven verouderd zouden kunnen raken als ze zich niet aanpassen. Een aanzienlijk 74% van de respondenten beschouwde de acceptatie van blockchain als een overtuigende businesscase. Nog eens 34% gaf toe dat ze de technologie in hun activiteiten hebben geïntegreerd. Nog eens 40% van deze bedrijven is van plan om meer dan $ 5 miljoen in blockchain-technologie te injecteren.

De impact die de ‘Big Four’ hebben gehad op de crypto-sfeer

De grootste accountantskantoren ter wereld, PwC, KPMG, Deloitte en Ernst&Young (EY), vormen samen de ‘Big Four’. Hun nieuw uitgebrachte tools zijn gericht op efficiënte beoordelingen en audits van transacties tussen bedrijven in de crypto-sfeer. Volgens een Persbericht 2018 van EY, de EY Blockchain Analyzer is ontworpen om de auditteams van de firma’s te vergemakkelijken om gegevens te verzamelen voor meerdere blockchain-grootboeken. Dit verbetert de beoordeling en analyse van op blockchain gebaseerde transacties. PwC richt zich ook op private equity-audits via blockchain.

Op 5 november 2018 heeft Deloitte kondigde zijn strategisch partnerschap aan met Attest Inc. De samenwerking is gericht op het ontwikkelen van een digitaal identiteitssysteem op basis van de blockchain. Dit systeem is bedoeld om identificatiegegevens die aan de overheid voldoen te helpen identificeren. Een digitale identiteit uitgegeven door de overheid zal naar verwachting de risico’s verminderen en tegelijkertijd de kosten van zakendoen voor op blockchaintechnologie gebaseerde industrieën minimaliseren.

Cab Morris, mede-oprichter en CEO van Attest Inc, is ook van mening dat deze identiteit burgers meer veiligheid, privacy en controle over persoonlijke gegevens zal bieden. Hij verklaarde dat de bekwaamheid van Attest om bedrijven en hun klanten te helpen bij het bereiken van veilige transacties op digitale platforms, enorm van pas zal komen bij het gedeelde identiteitsplatform. Bovendien konden de samenwerking met Deloitte en haar bekwaamheid op het gebied van audit alleen maar een hoog niveau van vertrouwen voor digitale activiteiten betekenen.

Wat levert het op voor de ‘Big Four’?

Relevantie

Door de toepassing van geavanceerde controletools blijven de grote vier relevant, zij het waar het gaat om private blockchain-audits. Met deze tools kunnen de Big Four de uitbreiding van openbare blockchains aan de lijn houden, waardoor de inkomsten langer in hun schatkist blijven stromen.

Ondanks hun minimale altruïstische focus, zullen deze systemen de nauwkeurigheid en transparantie van de technologie verder verbeteren, wat de verdere acceptatie door bedrijven alleen maar kan versterken. Bovendien zijn er wederzijdse voordelen bij het verlenen van gespecialiseerde auditdiensten.

Geld te verdienen

Zulke grote vestigingen zijn er om veel winst te halen uit hun onderliggende klantenkring. De adoptie van blockchain-technologie zou dus hun middelen verder vergroten. De crypto-sfeer heeft enorme kansen en er is veel geld te verdienen in de industrie. Vanaf een heel bescheiden begin is de markt voor cryptocurrency nu de moeite waard $ 220 miljard.

Aangezien institutionele investeerders langzamerhand vermogende investeerders uit de weg gaan, is het dan ook geen verrassing dat deze enorme entiteiten ook een deel van de taart willen. Deze investeerders verleiden op hun beurt andere belanghebbenden en spelers uit de sector om meer betrokken te raken bij de sector.

De groeiende legitimiteit van de handel

De crypto-sfeer trekt momenteel veel wet- en regelgeving aan van overheden. Dit heeft bijgedragen aan het opbouwen van vertrouwen in de groei en duurzaamheid, waardoor grote spelers uit de industrie zoals de Big Four zijn aangetrokken.

Bijvoorbeeld de Internal Revenue Service (IRS), al een zaak gewonnen tegen Coinbase. Deze belangrijke overwinning maakte de weg vrij voor instellingen om de belastingplichtige legaal te confronteren. In Azië werd de handhaving van het Know Your Customer (KYC) -beleid gevoeld in hun uitwisselingen. Bitfinex is echt doorgegaan en heeft transacties van Amerikaanse klanten geblokkeerd vanwege onzekerheid en regelgevingskwesties.

Een verandering in het standpunt van de regering

Grote wereldorganisaties zoals het IMF, de VN en de Wereldhandelsorganisatie beginnen de impact van de blockchain-revolutie te bespreken. Niet achtergelaten zijn de regeringen van landen als Japan, die een omgeving hebben gebouwd die de broedplaats is geworden voor cryptocurrency-handel in Azië. Het heeft de betaling van goederen en diensten via cryptocurrencies gelegaliseerd.

De stevige grip van de Amerikaanse SEC op crypto-regulering heeft het vertrouwen van investeerders en consumenten vergroot. Aan de andere kant heeft Canada zijn eerste door de overheid goedgekeurde cryptocurrency ontwikkeld. Ook Duitsland heeft Bitcoin als legale valuta gelegaliseerd, terwijl Nederland een Bitcoin-stad heeft in de letterlijke zin van het woord.

Kortom, de agenda van de ‘Big Four’-accountantsorganisaties en de effecten ervan op de crypto-sfeer op de lange termijn valt nog te bezien. De toegenomen belangstelling van deze bedrijven is een concrete validatie van de mooie toekomst van blockchain-technologie en het kan alleen maar meer investeringsmogelijkheden betekenen voor alle betrokken spelers..

Uitgelichte afbeelding via BigStock.