Bezorgdheid over het gebruik van crypto-energie

Een recent verslag doen van in het wetenschappelijke tijdschrift Joule heeft geconcludeerd dat Bitcoin-mijnbouw momenteel evenveel elektriciteit verbruikt als Ierland en op schema ligt om tegen het einde van dit jaar 5 procent van de wereldwijde energie te verbruiken. Dit rapport heeft aanleiding gegeven tot bezorgdheid, aangezien velen een dergelijk massaal energieverbruik als verspillend en onnodig beschouwen. Wat nog belangrijker is, is dat het redelijk is om aan te nemen dat met het huidige groeitempo Bitcoin-mijnbouw op schema ligt om in de loop van de komende jaren veel meer te gebruiken. Hoewel de nauwkeurigheid van het rapport betwistbaar is, zijn ze het er allemaal over eens dat stroomverbruik een groot probleem is voor de cryptobeweging en dat het op een gegeven moment moet worden aangepakt..

Hoewel het rapport de eerste professionele poging is om het elektriciteitsverbruik van Bitcoin te meten, is het slechts een schatting, aangezien het bepalen van een exact cijfer vrijwel onmogelijk is. Er zijn echter een aantal factoren waarmee rekening moet worden gehouden bij het analyseren van de significantie van het stroomverbruik van Bitcon. Ten eerste, omdat Bitcoin verre van de enige cryptovaluta is die wordt gedolven via het energie-intensieve proof-of-work-model, zou een nauwkeuriger onderzoek het elektriciteitsverbruik in de blockchain-ruimte onderzoeken. Platformen zoals Ethereum, Monero en Litecoin worden zeker op een voldoende grote schaal gedolven om een ​​impact te hebben die vergelijkbaar is met Bitcoin, en mogen niet over het hoofd worden gezien.

De logistiek van elektriciteitsproductie moet ook worden onderzocht bij het bestuderen van de eisen van de mijnbouw. Omdat de meeste energiecentrales hun turbines non-stop moeten laten draaien, gaat er tijdens de daluren een aanzienlijke hoeveelheid elektriciteit verloren. De mijnbouw die gedurende deze tijd plaatsvindt, gebruikt dus stroom die hoe dan ook zou worden geproduceerd. Men zou zelfs kunnen stellen dat mijnbouw een bijkomend voordeel oplevert, aangezien energiebedrijven kunnen profiteren van elektriciteit die anders zou worden afgestoten.

Bitcoin-mijnwerkers zijn zich natuurlijk bewust van het fenomeen van afvalstroom en proberen het te exploiteren. De grootste energieproducent van Canada, Hydro Quebec, heeft bijvoorbeeld meer dan honderd verzoeken om samenwerking ontvangen van mijnwerkers vanwege de lage tarieven en het frequente energieoverschot. Er gaan ook geruchten dat sommige Chinese energiecentrales hun afvalstroom naar Bitmain sturen voor gebruik in de mijnbouwbedrijven.

Ongeacht het werkelijke stroomverbruik van Bitcoin en andere crypto’s, lijdt het geen twijfel dat het ernstige problemen kan veroorzaken als het niet goed wordt beheerd. Afgezien van de toename van de uitstoot van broeikasgassen veroorzaakt door de productie van elektriciteit, is er ook de aanzienlijke belasting die de mijnbouw op elektriciteitsnetten kan leggen. Zelfs ontwikkelde landen met een robuuste infrastructuur hebben het grootste deel van de tijd moeite om aan de vraag te voldoen, en betrouwbare toegang tot stroom is een van de grootste uitdagingen in de ontwikkelingslanden. Velen zouden mijnbouw dus beschouwen als een onethisch gebruik van een beperkte hulpbron. Het is ook gemakkelijk om een ​​terugslag tegen mijnbouw te zien als het stroomverbruik verantwoordelijk wordt voor tekorten of black-outs.

De steeds toenemende stroombehoefte van mijnbouw kan ook centralisatie en destabilisatie van blockchain-netwerken veroorzaken. Bitcoin is bijvoorbeeld zo moeilijk geworden om winstgevend te delven dat goedkope elektriciteit nu de belangrijkste factor in het proces is. Het is geen wonder dat de grootste mijnbouwbedrijven worden gebouwd in regio’s met een overvloed aan, goedkope stroom. Mocht deze trend zich voortzetten, dan zou één staat mogelijk een cryptoplatform kunnen besturen door simpelweg te zijn waar de meeste mining plaatsvindt.

Politieke en regelgevende gevolgen van elektriciteitsverbruik zijn ook belangrijk om te overwegen. Nu blockchain mainstream wordt, is het slechts een kwestie van tijd voordat cryptocurrencies wettelijke erkenning krijgen. Staten omarmen veel meer proof-of-stake en pre-mined platforms die niet met zulke aanzienlijke stroombehoeften komen. Evenzo zijn ontwikkelaars zich terdege bewust van de noodzaak om platforms te creëren die geen significant energieverbruik vereisen. Bitcoin Cash en Ethereum Classic zijn de enige twee grote altcoins die sinds 2014 zijn uitgebracht en die een proof-of-work consensusmodel gebruiken, en die vertrouwen er alleen op omdat ze splitsingen zijn van hun oude platforms. Ethereum is ook gepland om over te schakelen naar proof-of-stake als onderdeel van zijn routekaart.

De uitdaging van het stroomverbruik wordt, niet verrassend, veel complexer naarmate cryptomining een aanzienlijk deel van de wereldwijde energievoorziening begint te verbruiken. In hoeverre deze kwestie de ontwikkeling en adoptie zal beïnvloeden, blijft onduidelijk. Het is zeker mogelijk dat stroombehoeften de achilleshiel worden van Bitcoin en andere proof-of-work-platforms, waardoor ze uiteindelijk overbodig worden. Als alternatief kunnen er oplossingen worden gevonden om op een duurzame, milieuvriendelijke manier te mijnen. Bitcoin is tenslotte het vlaggenschip van cryptocurrency gebleven ondanks zijn talrijke tekortkomingen. Wat echter duidelijk is, is dat naarmate de blockchain-technologie vordert, er een robuuster plan moet worden ontwikkeld om dit probleem aan te pakken.

Uitgelichte afbeelding via BigStock.