Hoe we allemaal de ruimte ingaan: Aliya Prokofieva heeft de missie onder controle

Aliya Prokofieva ziet er niet uit als de gebruikelijke verdachte voor de oprichter van een privéruimte-initiatief, maar bij nader inzien is het duidelijk dat dit het lot was onvermijdelijk. Opgegroeid tussen de astronauten, ingenieurs en sci-fi-schrijvers die deel uitmaakten van de gemeenschap van het beroemde Pulkovo-observatorium, ving ze de ruimtekoorts op als kind en droeg het, met puurheid en toewijding, naar de oprichting van haar bedrijf Galaktika..

In de afgelopen decennia hebben de ongelooflijke technologische vooruitgang ons meer en meer laten zien dan alles mogelijk is, maar het lijkt erop dat we de neiging hebben om te veel gefocust te zijn op de manier waarop nieuwe technologie onze schermresoluties en scrollsnelheden kan verbeteren. Aliya is van plan om die focus te verleggen waar het thuishoort: de ruimte, de laatste grens. U.Today sprak met de CEO van Galaktika over waarom het de moeite waard is om onze passie voor ruimtevaart terug te claimen, niet alleen vanwege de kansen die het zal creëren in de ruimtesteden, maar ook vanwege de manier waarop het de menselijke samenleving hier op aarde kan veranderen..

Druppels Jupiter in haar haar

U.Today (Katya Michaels): Aliya, in de afgelopen jaren ben je een prominente speler geworden in de sector van de ontwikkeling van privéruimten, maar ik wilde bij het begin beginnen – zowel je moeder als je tante waren astrofysici?

Aliya Prokofieva: Ja dat is correct. Mijn moeder was niet alleen astrofysicus, ze was ook hoofdconstructeur van het Pulkovo-observatorium, een van de grootste en oudste observatoria in Rusland. Ze werkte ook op het observatorium in Spitsbergen in Noorwegen en vele anderen.

UT: Dat moet een sterke invloed hebben gehad op je pad als vrouw in de technologie, met deze geweldige rolmodellen.

AP: Natuurlijk, hoewel ik er als kind niet van droomde om wetenschapper of ingenieur te worden. Ik ben meer geïnteresseerd in cultuur en samenleving, in het bijzonder de manier waarop wetenschappelijke ontdekkingen de mensheid kunnen dienen. Vanaf het begin in deze branche ben ik meer gefocust geweest op het creëren van iets dat mensen zal helpen, dat zal blijven bestaan ​​nadat ik weg ben en bijdraag aan duurzame oplossingen die over de hele wereld toepasbaar zullen zijn.

UT: Geloofde je moeder ook dat het voor de mensheid mogelijk was om tijdens je leven de ruimte te koloniseren??

AP: Weet je, het is interessant – mijn moeder is geboren, opgegroeid en werkte in de Sovjet-Unie. Toen ze 19 was, werd Yuri Gagarin de eerste man in de ruimte.

Het was 1961 en iedereen dacht echt, zowel in de Sovjet-Unie als in de VS, dat er tegen het millennium mensen in de ruimte zouden leven..

Er was dit absolute vertrouwen dat de komende decennia een enorme en volledig geschaalde ruimteontwikkeling zouden plaatsvinden. Niet alleen mijn moeder, maar veel wetenschappers en ingenieurs in de Sovjet-Unie dachten dat dit werkelijkheid zou worden. Als je een paar van de oude NASA-jongens zou vragen die zich die tijden herinneren, zouden ze hetzelfde zeggen. Dus mijn kinderimpressies waren een versmelting van de technische feiten van ruimteverkenning en het romantisch-wetenschappelijke idee van de op handen zijnde realiteit van het leven in de ruimte.

De nabijheid van sterren

UT: Ik heb het gevoel dat het archetype van de romantische wetenschapper een uniek Sovjetfenomeen is, in veel opzichten geïllustreerd door de scifi-werken van de gebroeders Strugatsky, en dat het niet echt parallellen heeft in andere culturen … Denk je dat dat waar is?

AP: Ik geloof niet dat het uniek is, want internationale sci-fi-auteurs zoals Isaac Asimov en Arthur Clarke schreven in die tijd dezelfde soort verhalen als Arkady en Boris Strugatsky. Wat echter echt anders is aan de Russische benadering van de ruimte, is de achtergrondfilosofie.

De ruimte werd voor het eerst verkend, niet met het expliciete doel van wetenschappelijke ontdekking, maar benaderd als een bron van spirituele ontwikkeling voor de mensheid.

De filosofie heet Russisch kosmisme. Het is een fenomeen dat aan het einde van de 19e eeuw opdook en tot zijn voorstanders rekende voor vooraanstaande schrijvers als Dostojevski. Het ging niet om technologie – kosmistische denkers onderzochten op een metafysische manier wat ruimte zou kunnen betekenen voor de menselijke ziel en het eeuwige leven. Konstantin Tsiolkovsky, een van de grondleggers van de kosmonautiek en ruimtevaart, werd zelfs geïnspireerd door de filosofie van het Russische kosmisme om te werken aan zijn wetenschappelijke en technische ontdekkingen.

Ruimtevaart ruilen voor VR

UT: Wat denk je dat er sinds de jaren vijftig is gebeurd met de manier waarop ruimtevaart wordt bekeken? Het lijkt erop dat de mensheid droomde van vliegende auto’s en ruimtesteden, en in plaats daarvan smartphones en virtual reality kreeg. Vroeger droomden kinderen ervan astronauten te zijn en nu willen ze Instagram-influencers worden.

AP: Ik denk dat de belangrijkste reden voor de verandering de mode is voor bepaalde helden – wat we te zien krijgen op sociale media, in films enzovoort. Hoewel ik het niet met je eens ben dat kinderen er niet van dromen astronaut te worden. Ik ken veel jonge mensen, zowel in de VS als in Rusland, die echt gepassioneerd zijn door de ruimte en die graag toegang zouden willen hebben tot meer informatie en kansen.

Ik veronderstel dat wat ik probeer te doen is een mode creëren voor ruimte – om daarheen te gaan en ermee verbonden te zijn. Daarom besloot ik deze gemeenschap en deze ruimtebeweging te creëren.

Het gaat niet zozeer om technologie, maar om het creëren van een echte gemeenschap van mensen die elkaar zullen steunen om de ruimte echt te maken. Dat is mijn missie.

Ruimte speeltuin

UT: Stuit je op veel scepsis? Hoe goed geïnformeerd zijn mensen in het algemeen over de realiteit van moderne ruimtetechnologie?

AP: Over het algemeen denken mensen dat de ruimte iets is dat ver weg is en niet relevant voor hen. Ze worden verrast als ik ze vertel dat we eigenlijk al in de ruimte leven. We hebben de technologie, maar die heeft niet het grote bereik van auto’s of vliegtuigen. Er is niet genoeg informatie beschikbaar, en het maakt deel uit van mijn missie om mensen op te leiden. Ik bedoel, als jij en ik in de jaren vijftig aan het chatten waren en ik je zou vertellen dat het mogelijk zou zijn om op video te converseren vanaf elke locatie en over elke afstand – je zou denken dat ik gek was. Hetzelfde gebeurt met de ontwikkeling van de ruimte, het is gewoon een kwestie van grotere schaal.

UT: Een groot deel van wat je doet om mensen bewuster te maken van de mogelijkheden van de ruimte, is een educatief initiatief hier op aarde. Kunt u daar wat meer over vertellen??

AP: Die inspanning bestaat uit twee delen. Een daarvan is een virtueel gemeenschapsplatform dat een combinatie is van sociale netwerken, projectsamenwerking, een incubator en een financieringsstructuur. Het geeft gebruikers ook toegang tot lezingen, educatief materiaal, films.

Het tweede deel is een prototype van een ruimtestad op aarde, een edutainment-format dat een mix zal zijn tussen Universal Studios en het Guggenheim Museum. We zijn momenteel bezig met het maken van multimedia en interactief materiaal voor het project. Het doel is om bezoekers echt te laten voelen hoe het zou zijn om in de ruimte te leven.

UT: Waar zou dit centrum zijn gevestigd??

AP: Momenteel denken we aan Zwitserland, een locatie met een oppervlakte van zo’n 30.000 vierkante meter. We zouden ook een gebied in de buurt hebben voor een Mars- of Maansafari-thema, waar bezoekers echte apparatuur konden testen. Hopelijk zal dit soort science center aantonen dat de ruimte niet iets ver weg of angstaanjagends is, maar boeiend en leuk.

Off-world equity

UT: Private ruimte-initiatieven krijgen investeringen van de grote spelers, maar wanneer zullen alledaagse, kleinschalige investeerders in het ruimtevaartspel kunnen stappen? Wat voor soort opbrengsten konden ze hopen te zien en in wat voor tijdsbestekken?

AP: We zijn bezig met het maken van tools die dat mogelijk maken. Het is iets dat ik tijdens mijn ruimtereis vaak tegenkwam: het financieringsprobleem in de markt. Ruimtebedrijven zijn ofwel zeer kleine startups of gevestigde giganten zoals Space X en Blue Origin.

Als gevolg hiervan hebben veel grote geesten geen toegang tot financiering, omdat de meeste investeerders denken dat ruimtetechnologie echt afgelegen en riskant is.

Investeringen in ruimte kunnen zelfs minder riskant zijn dan veel IT-startups of vastgoedprojecten.

Ruimtetechnologieën kunnen zowel in de ruimte als op aarde worden gebruikt – om maar een voorbeeld te noemen, zonnepanelen waren oorspronkelijk een ruimtetechnologie en vormen nu een belangrijk onderdeel van duurzame oplossingen op aarde..

In ons project is de fondsstructuur een combinatie van klassieke risicokapitaal- en investeringskapitaalinstrumenten, toegankelijk voor institutionele en grote particuliere investeerders, met een cryptocurrency crowdfunding-raamwerk. Ik ontdekte dat er zoveel mensen zijn die geïnteresseerd zijn in het maken van hun impact op de toekomst van ruimteverkenning, hetzij door middel van intellectuele bijdragen of financiële investeringen..

We onderscheiden ook verschillende beleggingscategorieën, met rendementen op korte termijn binnen drie of vier jaar, rendementen op middellange termijn in vijf tot zeven jaar en op lange termijn meer dan tien jaar. Ons managementteam kan samenwerken met investeerders, verschillende projecten koppelen en binnen twee jaar een stabiel rendement van minstens 25-30 procent behalen, en dat zijn conservatieve cijfers. We implementeren Blockchain en slimme contracten om deze investeringen veilig en transparant te maken.

Mogen de krachten bij elkaar zijn

UT: We hebben het over particuliere bedrijven gehad, maar er zijn natuurlijk ook ruimteprogramma’s van de overheid. Denk je dat de private en de overheidssector hun krachten zullen bundelen? Hoe zullen ze samenwerken?

AP: Ik denk dat iedereen zijn krachten zal bundelen. Zelfs nu zijn NASA en de European Space Agency zeer voorstander van particuliere ruimte-initiatieven. De toekomst zal projecten begunstigen die openbare en particuliere inspanningen bundelen – overheden kunnen de infrastructuur leveren en particuliere bedrijven dragen bij aan een solide zakelijke benadering, aangezien ze begrijpelijkerwijs worden gemotiveerd door het rendement op investeringen.

UT: Hoe zit het met samenwerking tussen naties? Als je het hebt over je project in Rusland en in de VS, heb je dan het gevoel dat er een concurrentiegevoel overblijft dat is overgebleven van de Koude Oorlog? Of is dat helemaal verleden tijd?

AP: Ik denk dat het over het algemeen weg is – zoals u wel weet, is wat u in de kranten leest meestal iemands bevooroordeelde agenda. In de ruimtevaarttechnologie begrijpt iedereen dat landen elkaar moeten steunen. Wat ik interessant vind, is dat mensen echt bereid zijn om samen te werken en gezamenlijke projecten te creëren, zodat de competentie van elk land en elk bedrijf ten volle wordt aangewend voor het algemeen belang.

Marvel-strips echt maken

UT: Een van de meest fascinerende vragen over ruimtekolonisatie is hoe het de menselijke samenleving zal veranderen, zowel in ruimtesteden als hier op aarde. Je hebt geschreven over relatieve autonomie van ruimtekolonies als de variabele die de ontwikkeling van gemeenschappen zal bepalen. De eerste fase is een zeer veeleisende overlevingsmodus – denk je dat moderne inwoners van ontwikkelde landen, die gewend zijn aan comfort, klaar zijn voor dat soort offers??

AP: Ik zie dat mensen op zoek zijn naar iets interessants, en hun reactie hangt af van hoe informatie aan hen wordt gepresenteerd. Als je je concentreert op details van technologieontwikkeling, financieringskwesties en uitdagingen waarmee astronauten worden geconfronteerd, kan dat saai worden en lijkt het alsof het erg ver weg is. Als je laat zien hoe de ruimte het leven van mensen rechtstreeks beïnvloedt, laat ze dan de ruimte zien als inspiratiebron – hun ogen lichten op.

Dit geldt vooral als ze beseffen dat ze dit proces kunnen beïnvloeden – intellectueel, financieel of door directe deelname. Het is alsof je Marvel-strips echt maakt! Als ze er deel van kunnen uitmaken, staan ​​ze te popelen om de uitdaging aan te gaan. Het streven naar ruimtekolonisatie is echt een nieuwe, ongekende vorm van samenwerking.

Ik denk dat mensen de leegte van sociale media beu zijn. Wat heeft het voor zin om te pronken en een paar duizend volgers te krijgen, als dat alles is dat overblijft nadat je weg bent? Wat ze echt willen, is impact hebben op de toekomst van de mensheid en de planeet, iets dat generaties lang meegaat.

De ruimtestad zelf is meer dan een technologische uitdaging. Enerzijds is het een nieuwe economie die een unieke professionele kans biedt voor elk vakgebied – medisch, technisch, technisch, ondernemend, cultureel. Op een ander niveau is het een metafoor voor een nieuw tijdperk in de menselijke evolutie, een nieuw doel voor het leven van mensen.

Onafhankelijkheid van de aarde

UT: U schreef dat deze stadstaten in de latere stadia van grotere autonomie van de ruimtestad onafhankelijk zullen worden van aardse regeringen. Gelooft u dat dit een naadloos proces zal zijn? Zullen de moederlanden niet vechten om hun ruimtekolonies te behouden??

AP: Ik geloof, en dit is ook een van mijn doelen, dat er een verschuiving in de mentaliteit zal plaatsvinden. We leven nog steeds in een zeer competitieve samenleving, maar gaan over naar een bijdragende samenleving. We zijn gewend te zeggen, oké, deze 100 hectare is van mij en deze zijn van jou. Het is grappig als mensen deze omgang proberen toe te passen op de ruimte, die duidelijk voor iedereen gelijk is.

Ik hoop dat landen verenigd zullen zijn in de ruimte, ongeacht religie en politiek, maar de manier waarop dit zal aflopen, hangt van ons af – of we ons zullen verschansen in kolonies gescheiden door grenzen, of de ruimte zullen delen als mensen die burger zijn van één gemeenschap.

Geen paniek

UT: Wat is jouw persoonlijke droom van ruimte?

AP: Mijn persoonlijke droom is om ieder mens te inspireren met de visie van leven in de ruimte en om de eerste ruimtestad te bouwen. Ik wil ruimtevaart net zo gemakkelijk en toegankelijk maken als het kopen van een kaartje van New York naar Londen.

UT: Wat zijn je favoriete afbeeldingen van het ruimteleven in boeken of films? Iets dat echt weerspiegelt hoe u zich de ruimte voorstelt.

AP: Eigenlijk ben ik momenteel een script aan het schrijven voor mijn eigen ruimtefilm, evenals een fictieboek over de ruimtereis van een meisje. Wat ik niet leuk vind aan de meeste sciencefictionfilms, is dat ze de ruimte afbeelden als een harde en vijandige omgeving, terwijl het een bron van grote inspiratie en waarde is voor de mensheid. Mijn favorieten zijn nog steeds Star Wars en The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy. Ze komen dichter bij mijn idee van hoe het leven in de ruimte zou kunnen zijn – niet altijd vriendelijk, maar opwindend en avontuurlijk.

Hier kun je luisteren naar het Technotopia praat met Aliya Prokofieva.