Word wat je bent: hoe nieuwe online communities zelfidentificatie en sociale mobiliteit stimuleren

Het woord ‘geboorterecht’, wanneer het wordt gedefinieerd als het recht van een persoon op bepaalde voordelen of bezittingen die bij de geboorte worden verleend, is bijna uit het gebruik verdwenen. Het klinkt inderdaad anachronistisch en bijna on-Amerikaans – het ‘recht’ zelf heeft de afgelopen jaren een veelvoud aan negatieve connotaties opgebouwd. We geloven nog steeds dat bepaalde waarheden vanzelfsprekend zijn en dat bepaalde rechten onvervreemdbaar zijn, althans in theorie, maar het concept van het hebben van een geboorterecht op kansen – of verantwoordelijkheden – lijkt archaïsch.

Tegenwoordig worstelen de meeste gezinnen, zelfs in ontwikkelde landen, om op zijn best een levensstijl uit de middenklasse te behouden, en hebben ze nauwelijks of geen geboorterecht om aan hun nageslacht te verlenen. Aan de andere kant is het waarschijnlijk goed nieuws dat we in steeds meer open en diverse samenlevingen leven, waar we niet langer zien dat kinderen voorbestemd zijn voor verschillende privileges of ontberingen door de context van hun geboorte..

En toch kunnen we de rol die de omstandigheden van het vroege leven spelen bij het bepalen van iemands pad en gevoel van plaats in de wereld, niet buiten beschouwing laten. Mede dankzij de technologische vooruitgang van de afgelopen decennia wordt dat gevoel van plaats minder afhankelijk van geografische locatie of sociale status.

Onze identiteit wordt echter nog steeds gesmeed door socialisatie – het proces van internaliserende maatschappelijke en culturele normen dat het voortbestaan ​​van individuen en de continuïteit van de beschaving verzekert..

We leren wie we zijn en wat ons toekomstige leven kan brengen door de kaders en verhalen van onze gemeenschappen. Net zoals internettechnologie de aard van onze gemeenschappen verandert, moet het ook de aard van onze identiteiten veranderen – en de manier waarop die identiteiten gedurende een leven lang kunnen evolueren.

Zelf meenemen

In de 19e eeuw leidde de industrialisatie tot de vorming van hele lagen van nieuwe functiecategorieën. De verandering in het economische model doordrong de sociale structuur, waardoor mensen hun plaats en doel daarin in twijfel gingen trekken. De meesten ontdekten dat hoewel hun bewustzijn van de mogelijkheden van het leven toenam, het rigide sociaaleconomische kader hen belette buiten de grenzen van de situatie waarin ze waren geboren te gaan..

In 1835 schreef een van de grote denkers van die tijd, Karl Marx, toen 17 en net op weg naar zijn eigen pad, in Reflections of a Young Man on The Choice of a Profession:

“We kunnen niet altijd de positie bereiken waartoe we denken dat we geroepen zijn. Onze relaties in de samenleving zijn tot op zekere hoogte al begonnen voordat we in staat zijn om ze te bepalen. “

De leermogelijkheden waren uiterst beperkt, en zelfs als men erin slaagde de kennis te verwerven die nodig is voor sociale en professionele vooruitgang, waren de drempels voor het betreden of verlaten van gemeenschappen te hoog.

Gemeenschapsgrenzen werden geleidelijk meer doorlaatbaar in de 19e en 20e eeuw, maar de beslissende verschuiving vond plaats toen de groeiende internetadoptie de opkomst bevorderde van onlinegemeenschappen die geen kwalificaties nodig hadden voor toegang behalve internettoegang en die niet werden beperkt door geografische of demografische overwegingen. Voor het eerst konden individuen zichzelf op hun eigen voorwaarden voorstellen aan een ondersteunende groep mensen met gedeelde overtuigingen, interesses en gedragscodes – zelfs als de meesten van hen elkaar nooit persoonlijk zouden ontmoeten.

Internettechnologie maakte de redactionele samenstelling van iemands online identiteit en faciliteerde verbindingen tot ver buiten het bereik van ‘natuurlijke’ gemeenschappen. De gebruiker, vertegenwoordigd door netwerken van sociale verbindingen in verschillende digitale omgevingen, werd bevrijd van de beperkingen van het echte leven, vrij om voor de gemeenschap te kiezen en deze naar believen te verlaten.

Community mix en match

Gemeenschappen staan ​​centraal in een gezonde samenleving, en hoewel ze kunnen variëren in vorm en uitvoering, dragen bepaalde factoren bij aan het gevoel erbij te horen dat de basis vormt voor zelfdefinitie. Een invloedrijke studie uit 1986 door David McMillan en David Chavis wees uit dat er vier blijvende elementen zijn die bijdragen aan een gemeenschapsgevoel: lidmaatschap, invloed, integratie en vervulling van behoeften, en gedeelde emotionele band.

Gedurende het hele leven zal de relatieve betekenis van die elementen waarschijnlijk verschuiven – terwijl invloed en keuzevrijheid in sommige stadia belangrijker kunnen zijn, is een emotionele band van het grootste belang tijdens andere. Mensen veranderen niet alleen in de loop van de tijd, maar de behoeften van hun gemeenschap kunnen zeer uiteenlopend en zelfs tegenstrijdig zijn. Nu kunnen we een gemeenschap vinden om al onze interesses te ondersteunen, om elke kant van onze persoonlijkheid te valideren.

Naarmate de technologie van communicatie op afstand verbetert en onlinecommunity’s zich verspreiden, wordt de zoektocht naar de juiste community verfijnder en worden de keuzes genuanceerder. Deze variëteit vertaalt zich in de vrijheid om volledig los te koppelen, volledig op maat te maken – past niet netjes in een categorie, maar vindt toch gemeenschap in een groot aantal omgevingen.

Beam me up: gedecentraliseerde mobiliteit

Een andere grote negentiende-eeuwse denker, Ralph Waldo Emerson, stelde zich het ideale pad van zelfidentificatie voor: “De enige persoon die je voorbestemd bent te worden, is de persoon die je besluit te zijn.” De realisatie van deze visie is nu meer mogelijk dan ooit in de menselijke geschiedenis, hoewel de laatste tijd indicatoren van sociaaleconomische mobiliteit in veel landen, waaronder de VS, zijn gedaald als gevolg van een combinatie van economische en politieke factoren..

Hoewel online gemeenschappen leden hebben toegestaan ​​te zijn wie ze besluiten sociaal en professioneel te zijn, waren ze tot voor kort machteloos om leden te verlossen van de beperkingen van gecentraliseerde financiële instellingen. Nu heeft de integratie van gedecentraliseerde oplossingen met communityplatforms het potentieel om ook voor meer financiële onafhankelijkheid te zorgen.

Transparante transacties, toegankelijke investeringstools, slimme contracten en beloningen voor toegevoegde waarde kunnen gebruikers controle geven over hun financiën op dezelfde manier waarop online gemeenschappen hen controle hebben gegeven over hun identiteit.

Verhuizen tot in de perfectie

Misschien zou een bredere deelname aan gemeenschapsplatforms die geavanceerde technologie gebruiken om het lidmaatschap transparanter, veiliger en bevorderlijker voor sociale mobiliteit te maken, ons kunnen helpen om eindelijk de droom van een jonge Karl Marx tot leven te brengen, zoals hij die in hetzelfde werk uit 1835 formuleerde. over beroep, maar het dient evengoed als inspiratie voor het nastreven van elke roeping, passie of identiteit:

“Als de omstandigheden van ons leven ons in staat stellen om welk beroep dan ook te kiezen, kunnen we het beroep aannemen dat ons de grootste waarde verzekert, een die gebaseerd is op ideeën waarvan we de waarheid volledig overtuigd zijn, wat ons de ruimste mogelijkheden biedt om te werken voor de mensheid, en voor onszelf om dichter bij het algemene doel te komen waarvoor elk beroep slechts een middel-perfectie is. “

ucard