Vil Russland noen gang omfavne kryptorubelen?

Mens Bitcoin offisielt fortsetter å være ulovlig i Russland, omfavnet president Vladimir Putin blockchain-teknologi i 2017 etter et kjent møte med Ethereum-designeren Vitalik Buterin. I fjor sommer hørte vi rykter om en kryptorubel, men ingen detaljer. I dag har vi noen flere detaljer, men det er fortsatt mange spørsmål å svare på.

I følge dette innlegget hos Coin Telegraph, Den russiske foreningen for kryptovaluta og blockchain (RACIB) kunngjorde at kryptorubelen ble introdusert i midten av 2019.

Problemet er fortsatt at Russlands etablering, inkludert Putin selv, fortsetter å være veldig konservativ, om ikke direkte fiendtlig, i sin tilnærming til kryptovalutaer. Utkastet til lovgivning om kryptovalutaer som endelig ble foreslått av Finansdepartementet tidligere i forrige måned var forferdelig.

Gå inn i den russiske dragen

Kort sagt var det så negativt mot kryptovalutaer som det kunne ha vært. Etter det vektet Putins viktigste økonomiske rådgiver, Sergei Glazyev, offentlig og sa at kryptokurver ville gi Russland et verktøy for å komme seg rundt amerikanske økonomiske sanksjoner.

Glazyev er en trofast russisk nasjonalist og forstår fullstendig dynamikken i situasjonen. Han står i sterk motstand mot mange av Bank of Russlands politikk overfor rubler. Han føler med rette, etter min mening, at sentralbanken ser på Det internasjonale pengefondets idé om å fikse en ubalanse i valuta.

Han erstattet Putins mangeårige venn og rådgiver Alexei Kudrin i slutten av 2016 etter at Kudrin fortsatte å råde Putin til å bremse sårt tiltrengte pengereformer. Hvis noen kan påvirke Putin på verdien av å omfavne kryptovalutaer som et langsiktig politisk verktøy, er det Glazyev.

Så, etter den foreslåtte lovgivningen, sannsynligvis skrevet for å minimere vestlige sanksjoner, hvis ikke sterkt påvirket av eksterne krefter, veide Putin selv inn blockchainens fremtid. Han tror ikke på kryptovalutaer på dette tidspunktet. Men ser viktigheten av blockchain.

Putins motvillige omfavnelse

I sitt hjerte er Putin nasjonalist, og hans fokus nå for hans femte periode som president er å minimere korrupsjon i Russland, og han ser blockchain, og spesielt Ethereum, som et verktøy for å oppnå dette.

Han ser verdien i plattformer for smarte kontrakter for å modernisere Russlands byråkrati og kutte ut småbestikkelser og korrupsjon som hindrer strømmen av kapital i Russland. Men han har ennå ikke blitt overbevist om verdien av uavhengige kryptovalutaer som sirkulerer ved siden av rubelen.

Per Putins siste tale om emnet:

“Det er kjent at det ikke er noe som ligger bak kryptovalutaen, og det kan ikke være en verdilager, den har ingen materiell verdi, og den støttes ikke av noe …”

Men en kryptorubel som handler ved siden av den ‘fysiske’ rubelen, har fortjeneste fordi den kan omgå de internasjonale betalingssystemene som kontrolleres av USA, viktigst av alt FORT.

Og mens dette er til det gode for den russiske staten, er det ikke den beste ordningen for den større sentralasiatiske økonomien som Putin jobber så hardt for å forbedre gjennom institusjoner som Eurasian Economic Union (EAEU).

Videre er han sannsynligvis fortsatt veldig bekymret for å overføre makt over pengemengden i hendene på folket versus sentralbanken. Så mens Russlands Bank har sine problemer, er det fortsatt et viktig verktøy som brukes av staten, etter Putins syn, for å regulere økonomien.

Ingen halve tiltak

Problemet med bare å omfavne kryptokurver halvt, er imidlertid at det ikke lindrer Russlands Bank fra ansvaret for å administrere Rubles eksterne valutakurs. Hvis Russland tillot Bitcoin og andre kryptovalutaer å sirkulere fritt gjennom banksystemet, vil det gjøre Russlands Bank lettere å motstå effektene av fiendtlige utenlandske sentralbanker.

Oversettelse: Det ville være lettere å bekjempe amerikanske sanksjoner og endringer i Federal Reserves pengepolitikk.

Bitcoin ble opprettet slik at enkeltpersoner kunne drive virksomhet i en valuta som ikke var regulert av mennesker, men av programvare. Putin har styrt Russland til å være poengmannen som leder anklagen i opposisjon til den USA-ledede unipolare verden.

Så, kryptovalutaer er det beste verktøyet for den jobben. Krypto-rubelen kan fungere som den perfekte mellomgangen hvis den er designet godt.

På den annen side er Putin veldig hardt aktiv fyr. Han er en gullfeil. Og bra for ham for å være det. Han har plassert Russlands fremtid på veldig solid grunn ved raskt å utvide gullreservene. Hans nektelse av å se parallellene mellom Bitcoin og gull er nysgjerrig på dette punktet.

Jeg har studert Putin i årevis. Dette er ikke et tilfelle av at han er tykk. Han er ikke forsettlig stump. Oftere enn ikke er han sløv.

Jeg må tro at han får verdien av kryptovalutaer, men er ikke villig til å omfavne dem offentlig før etter at det er en struktur på plass for å utfylle det eksisterende valutaregimet.

The Longer Game

Men hvis kunngjøringen fra RACIB er sant, og de fulle detaljene om kryptorubelen vil bli kunngjort i sommer for distribusjon i 2019, så kan mye endres nå og da.

Putin var sannsynligvis den som satte ideen inn i Venezuelas president Maduros hode om å skape El Petro, en nasjonal kryptokurrency støttet av landets oljereserver. Mens jeg har mine betenkeligheter med hensyn til hvordan det skal implementeres, vil det stå som en prøvekjøring for ett land for å komme seg rundt amerikanske sanksjoner.

Det er mange politiske minefelt som fremdeles er i Putins vei for å fullstendig reformere Russland. De fleste av dem involverer den russiske banksektoren.

Men han har hjelp. Herman Gref, administrerende direktør i Sberbank, den største banken i Russland, er en entusiastisk tilhenger av Bitcoin. Gref får det. Han forstår at det er en teknologi i begynnelsen, men med makten til å endre alt. Putin er bekymret for å finansiere terrorisme og menneskehandel og veie disse tingene mens han finansierer forskning i kryptografi og blockchain gjennom ulike statlige byråer.

I fjor sommer Vneshecombank og Ethereum Foundation kunngjorde et forsknings- og utviklingssenter for blockchain og kryptografi på en konferanse med tittelen: Ethereum: The New Oil of Russia.

Det er en brukbar mellomvei hvor kryptorubelen sannsynligvis vil eksistere.

Utvalgt bilde via BigStock.