Bekymringer som vokser over kryptoenergibruk

En nylig rapportere i det vitenskapelige tidsskriftet Joule har konkludert med at Bitcoin-gruvedrift for øyeblikket bruker like mye strøm som Irland, og er på vei til å konsumere. 5 prosent av den globale kraften innen utgangen av dette året. Denne rapporten har gitt bekymringer, ettersom mange anser en så massiv bruk av energi som sløsing og unødvendig. Enda viktigere, det er rimelig å anta at Bitcoin-gruvedrift er i rute for å bruke mye mer i løpet av de neste årene. Selv om nøyaktigheten i rapporten er diskutabel, er alle enige om at strømforbruket er et viktig problem for kryptobevegelsen, og at det på et tidspunkt må tas opp.

Selv om rapporten er det første profesjonelle forsøket på å måle Bitcoins strømbruk, er det bare et estimat, da det å bestemme et nøyaktig tall er alt annet enn umulig. Det er imidlertid en rekke faktorer som bør vurderes når man analyserer betydningen av Bitcons strømforbruk. For det første, fordi Bitcoin langt fra er den eneste kryptoen som utvinnes via den energiintensive arbeidsmodellen, vil en mer nøyaktig studie undersøke strømforbruket over blockchain-rommet. Plattformer som Ethereum, Monero og Litecoin blir absolutt utvunnet i stor nok skala til å ha en innvirkning som kan sammenlignes med Bitcoin, og bør ikke overses.

Logistikken for strømproduksjon bør også undersøkes når man studerer kravene til gruvedrift. Fordi de fleste kraftverk må kjøre turbinene sine kontinuerlig, blir en betydelig mengde strøm bortkastet i lavtider. Dermed bruker gruvedrift som foregår i løpet av denne tiden kraft som ville blitt produsert uansett. Man kan til og med hevde at gruvedrift gir en ekstra fordel, ettersom kraftselskaper er i stand til å tjene på strøm som ellers ville blitt kastet.

Bitcoin gruvearbeidere er selvsagt klar over fenomenet avfall, og søker å utnytte det. For eksempel har Canadas største kraftprodusent, Hydro Quebec, mottatt over hundre forespørsler om partnerskap fra gruvearbeidere på grunn av lave priser og hyppig energioverskudd. Det ryktes også at noen kinesiske kraftverk sender avfallstrøm til Bitmain for bruk i gruvedriftene.

Uansett det virkelige strømforbruket til Bitcoin og andre kryptoer, er det ingen tvil om at det har potensial til å forårsake alvorlige problemer hvis det ikke administreres ordentlig. Bortsett fra økningen i klimagassutslipp forårsaket av produksjon av elektrisitet, er det også den betydelige belastningen gruvedrift kan legge på kraftnettene. Selv utviklede land med robust infrastruktur sliter med å møte etterspørselen mye av tiden, og å ha pålitelig strømtilgang er en av de største utfordringene i utviklingslandene. Mange vil dermed betrakte gruvedrift som en uetisk bruk av en begrenset ressurs. Det er også lett å se et tilbakeslag mot gruvedrift hvis strømforbruket blir ansvarlig for mangel eller strømavbrudd.

De stadig økende kraftbehovene til gruvedrift har også potensial til å forårsake sentralisering og destabilisering av blockchain-nettverk. Bitcoin har for eksempel blitt så vanskelig å utvinne lønnsomt at billig strøm nå er den viktigste faktoren i prosessen. Det er ikke rart at de største gruvedriftene bygges i regioner med rikelig og billig kraft. Hvis denne trenden fortsetter, kan en stat potensielt kontrollere en kryptoplattform ved ganske enkelt å være der mest gruvedrift foregår.

Politiske og regulatoriske konsekvenser av bruk av strøm er også viktig å vurdere. Etter hvert som blockchain beveger seg inn i mainstream, er det bare et spørsmål om tid før kryptokurver får juridisk anerkjennelse. Det er langt mer sannsynlig at stater vil omfatte bevis på innsats og forhåndsutvundne plattformer som ikke kommer med så betydelige kraftbehov. Likeledes har utviklere blitt klar over behovet for å lage plattformer som ikke krever betydelig energiforbruk. Bitcoin Cash og Ethereum Classic er de eneste to store altcoins utgitt siden 2014 som bruker en konsensusmodell for arbeidssikkerhet, og de er bare avhengige av det fordi de er gafler for sine eldre plattformer. Ethereum er også planlagt å gå over til bevis på innsats som en del av veikartet.

Utfordringen med strømforbruk blir ikke overraskende å bli langt mer kompleks ettersom kryptodrift begynner å konsumere en betydelig del av den globale energiforsyningen. I hvilken grad dette problemet vil påvirke utvikling og adopsjon er fortsatt uklart. Det er absolutt mulig at kraftbehov blir akilleshælen til Bitcoin og andre proof-of-work-plattformer, og til slutt gjør dem foreldet. Alternativt kan det bli funnet løsninger for å utvinne på en bærekraftig, miljøvennlig måte. Bitcoin har tross alt vært flaggskipets kryptovaluta til tross for sine mange mangler. Det som imidlertid er klart, er at ettersom blockchain-teknologien går fremover, må det utvikles en mer robust plan for å løse dette problemet.

Utvalgt bilde via BigStock.