Bli det du er: Hvordan nye nettsamfunn øker selvidentifisering og sosial mobilitet

Ordet “fødselsrett”, når det er definert som en persons rett til bestemte fordeler eller eiendeler som tildeles ved fødselen, har nesten falmet ut av bruk. Det høres faktisk anakronistisk ut og nesten uamerikansk – “rettighet” i seg selv har akkumulert en rekke negative konnotasjoner de siste årene. Vi mener fremdeles at visse sannheter er selvinnlysende og at visse rettigheter er umistelige, i det minste i teorien, men konseptet med å ha en fødselsrett til muligheter – eller ansvar – virker arkaisk.

I disse dager, selv i utviklede land, sliter de fleste familier med å opprettholde en middelklasses livsstil i beste fall, og har svært lite førstefødselsrett, om noen, for å skjenke sine avkom. På den annen side er det sannsynligvis gode nyheter at vi lever i stadig åpne og mangfoldige samfunn, der vi ikke lenger ser på barn som bestemt for ulike privilegier eller deprivasjoner i sammenheng med deres fødsel..

Og likevel kan vi ikke diskontere rollen som omstendighetene i det tidlige livet spiller for å bestemme individets vei og følelse av sted i verden. Takket være delvis de teknologiske fremskrittene de siste tiårene, blir følelsen av sted mindre avhengig av geografisk beliggenhet eller sosial status.

Imidlertid blir identitetene våre fortsatt smidd gjennom sosialisering – prosessen med å internalisere samfunns- og kulturelle normer som sikrer individers overlevelse og kontinuiteten i sivilisasjonen.

Vi lærer hvem vi er og hva våre fremtidige liv kan ha gjennom rammene og fortellingene i samfunnene våre. Når internettteknologi endrer naturen til samfunnene våre, må den endre naturen til identitetene våre – og måten disse identitetene kan utvikle seg i løpet av livet.

Ta med deg selv

På 1800-tallet førte industrialiseringen til dannelsen av hele lag av nye stillingskategorier. Endringen i den økonomiske modellen gjennomsyret den sosiale strukturen, og fikk folk til å stille spørsmål ved deres plass og formål med den. De fleste fant ut at selv om deres bevissthet om livets muligheter økte, forhindret den stive sosioøkonomiske rammen dem fra å bevege seg utenfor grensene for situasjonen de ble født i.

I 1835 skrev en av datidens store tenkere Karl Marx, da 17 år og som nettopp la ut på sin egen vei, i Reflections of a Young Man on The Choice of a Profession:

“Vi kan ikke alltid oppnå den posisjonen vi tror vi er kalt til. Våre forhold i samfunnet har til en viss grad allerede begynt å bli etablert før vi er i posisjon til å bestemme dem. ”

Læringsmulighetene var ekstremt begrensede, og selv om man klarte å oppnå den kunnskapen som var nødvendig for sosial og profesjonell utvikling, var hindringene for å komme inn i eller forlate samfunn for høye.

Fellesskapsgrensene ble gradvis mer gjennomtrengelige gjennom 1800- og 1900-tallet, men det avgjørende skiftet skjedde da voksende adopsjon av Internett fremmet fremveksten av nettsamfunn som ikke krevde noen kvalifikasjoner for innreise bortsett fra internettilgang, og som ikke var begrenset av geografiske eller demografiske hensyn. For første gang kunne enkeltpersoner presentere seg på sine egne premisser for en støttende gruppe mennesker med felles tro, interesser og atferdskoder – selv om de fleste av dem aldri ville møtes ansikt til ansikt..

Internett-teknologi gjorde den redaksjonelle sammensetningen av ens online identitet og muliggjorde forbindelser langt utenfor rekkevidden til “naturlig fødte” samfunn. Brukeren, representert gjennom nettverk av sosiale forbindelser i forskjellige digitale miljøer, ble frigjort fra restriksjonene i det virkelige liv, fritt til å velge fellestilknytning og forlate dem etter eget ønske.

Samfunnsmiks og match

Samfunn er sentrale i et sunt samfunn, og selv om de kan variere i form og implementering, bidrar visse faktorer til følelsen av tilhørighet som danner grunnlaget for selvdefinisjon. En innflytelsesrik studie fra 1986 av David McMillan og David Chavis fant at det er fire varige elementer som bidrar til en følelse av fellesskap: medlemskap, innflytelse, integrering og oppfyllelse av behov og delt følelsesmessig forbindelse.

Gjennom hele livet vil sannsynligvis den relative betydningen av disse elementene skifte – mens innflytelse og handlefrihet kan være mer signifikant på noen stadier, er et følelsesmessig bånd viktigst under andre. Ikke bare forandrer folk seg over tid, men samfunnets behov kan være omfattende og til og med motstridende. Nå kan vi finne et samfunn som støtter enhver interesse, for å validere alle sider av vår personlighet.

Etter hvert som teknologien for ekstern kommunikasjon forbedres og nettsamfunn sprer seg, blir søket etter det rette samfunnet mer raffinert, valgene mer nyansert. Denne variasjonen oversettes til frihet til å være helt unpegged, fullt tilpasset – ikke passer pent inn i noen kategori, men likevel finne fellesskap i en rekke innstillinger.

Strål meg opp: desentralisert mobilitet

En annen stor tenker fra 1800-tallet, Ralph Waldo Emerson, så for seg den ideelle veien for selvidentifisering – “Den eneste personen du er bestemt til å bli, er personen du bestemmer deg for å være.” Realiseringen av denne visjonen er mer mulig nå enn den noen gang har vært i menneskehetens historie, selv om indikatorer for sosioøkonomisk mobilitet nylig har falt i mange nasjoner, inkludert USA, på grunn av en kombinasjon av økonomiske og politiske faktorer.

Mens nettsamfunn har tillatt medlemmer å være den de bestemmer seg for å være sosialt og profesjonelt, har de vært maktesløse til å frigjøre medlemmer fra begrensningene til sentraliserte finansinstitusjoner – inntil nylig. Nå har integrasjonen av desentraliserte løsninger med samfunnsplattformer potensial til å gi økt økonomisk uavhengighet også.

Gjennomsiktige transaksjoner, tilgjengelige investeringsverktøy, smarte kontrakter og belønninger for merverdi kan gi brukerne kontroll over økonomien på samme måte som nettsamfunn har gitt dem kontroll over identiteten sin.

Å gå til perfeksjon

Kanskje bredere deltakelse i samfunnsplattformer som bruker avansert teknologi for å gjøre medlemskap mer gjennomsiktig, sikker og fremme av sosial mobilitet, kunne hjelpe oss til slutt å få liv i drømmen om en ung Karl Marx, slik han formulerte den i samme arbeid fra 1835. Han snakket om yrke, men det tjener like mye som inspirasjon for jakten på ethvert kall, lidenskap eller identitet:

“Hvis forholdene i livet vårt tillater oss å velge hvilket yrke vi liker, kan vi adoptere det som forsikrer oss om størst mulig verdi, et som er basert på ideer om sannheten vi er grundig overbevist om, og som gir oss det bredeste muligheten til å jobbe for menneskeheten, og for oss selv å nærme oss det generelle målet som hvert yrke bare er et middel-perfeksjon. ”

ucard